Baobab, muse mythique

Peinture en aquarelle d'un baobab dans le carnet de voyage de Géraldine Gabin. L'arbre Baobab est torturé et contouré d'encre noire, seuls quelques fruits et quelques fleurs poussent sur ses branches sans feuilles.

“Arbre majestueux au tronc massif, le baobab règne au milieu de la nature tel le lion parmi les animaux. Ses énormes branches à l’aspect torturé, ressemblant à des racines, accréditent la croyance que, grâce à elles, il tire sa force du ciel.” ― Sylviane Janin. Le baobab, en tant que muse Cette icône de la savane ouest-africaine …

Religion(s) ouest-africaine(s)

Moitié supérieure d'un tableau dans le style primitivisme du peintre Nigérian, Twins Seven Seven. Il illustre Shango, un orisha yoruba, et une divinité de la religion ouest-africaine, entouré d'adorateurs lors de son festival dédié.

La majorité des Africains de l’Ouest pratiquent désormais les religions abrahamiques comme l’islam ou le christianisme, mais il existe toujours des îlots de personnes qui adhèrent à la spiritualité de leurs ancêtres. Même parmi ceux qui ont accueilli les religions importées, les vestiges de leurs croyances traditionnelles restent manifestement visibles lors des danses masquées, de …

La Masquarade Sogo Bò

Masque du dieu de l'eau, Faro, lors du festival Sogo Bo

Nin sogo. Nin sogo tè sogo ye. Nin sogo ye jinè ye. Cet animal. Cet animal n’est pas un animal. Cet animal est un esprit. *Chant de la masquerade malienne, Sogo bò (Bamana – les animaux sortent) ou Do bò (Bozo – le secret se dévoile)   Le Sogo bò, à travers les yeux de l’observateur “Nous étions au centre du village, …

Les Maçons de Djenné

Crépissage annuel de la Grande Mosquée de Djenné au Mali. Photographie d'un maître maçon qui enduit les murs de plâtre pendant que derrière lui, d'autres maçons grimpent l'échaffaudage.

  “Quand un lézard Agama te voit arriver, il saute sur un mur. Il ne tombe pas parce qu’il a des pouvoirs ‘spéciaux’. Ces pouvoirs, ce sont les mêmes qu’on utilise, nous, les maçons. Ce sont des secrets. ― Le maître maçon Konbaba Tennepo.   Le maître maçon Le maître maçon traverse le labyrinthe de ruelles …

Amadou Hampâté Bâ : Lettre ouverte à la jeunesse

Trois peintures de la jeunesse d'Olivia Pendergast. A gauche, une peinture d'une fille noire habillée en robe blanche, au millieu, une peinture de deux écoliers en uniforme qui tiennent des cahiers, et à droite, un garçon assis sur un tonneau.

Les anciens sont considérés être des fonds de sagesse dans les sociétés ouest-africaines. Il est particulièrement approprié alors, qu’en 1985, ce soit Amadou Hampâté Bâ (1900-1991), l’humaniste, écrivain et ethnologue malien, qui a adressé la nouvelle génération dans une lettre touchante qui est tout aussi pertinente aujourd’hui. Lettre ouverte à la jeunesse Mes chers cadets, Celui qui …

Histoire de l’Afrique de l’Ouest en un clin d’œil

De toutes les régions du continent africain, c’est l’Afrique de l’Ouest qui a eu la plus grande concentration d’anciens royaumes et empires dans son histoire précoloniale. Ce n’est pas une tâche facile que de tenter de prendre des clichés de l’Afrique de l’Ouest à divers moments de son évolution. Même les royaumes les plus importants de l’histoire de la région — les empires du Mali, …

Jumeaux

Festival du culte vaudou des jumeaux, à Ouidah, au Bénin

Que ce soit dans la poussière rouge du Sahel ou dans les sables des plaines côtières du sud, les pas des couples de jumeaux, à travers toute l’Afrique de l’Ouest, laissent des empreintes indélébiles le long de chemins habituellement unifiés et synchrones. Les Temnés de Sierra Leone parlent de frères jumeaux mythiques qui ont miraculeusement …