Daybo

Ni griot ni poète, je suis, après des années passées au Sahel, une des plus fervantes chanteuses de louanges de l'Afrique de l'Ouest.

La danse Zaouli du pays Gouro, Côte d’Ivoire

Photographie d'un danseur portant le masque Zaouli en Côte d'Ivoire.

Un hommage à la beauté féminine, ce spectacle traditionnel de l’Afrique de l’Ouest est protégé par la Convention pour la sauvegarde du patrimoine culturel immatériel de l’UNESCO, 2017. Chaque village Gouro en Côte d’Ivoire a son danseur Zaouli prisé. Pourtant toujours incarné par un homme, le masque lui-même représente la magnifique fille de Zaouli — …

Le forgeron

Photographie en noir et blanc d'une hache de forgeron posée par terre avec des cauris comme offrandes en Sierra Leone.

« Une fois le fer chauffé à blanc dans un feu de charbon, les habiles forgerons africains manipulent le métal comme de l’argile. En utilisant leurs marteaux comme extension de leurs mains, ils peuvent façonner toutes les formes qu’ils désirent sur leurs enclumes. Avec une prouesse technique impressionnante, ces artistes ont, depuis plus de 2500 …

Le tambour parleur

Photographie d'un tambour parleur ouest-africain, en forme de sablier avec des cordes de tension autour de ses côtés et une écharpe lacée autour. Au dessus de la peau du tambour est posée la baguette courbée avec laquelle on frappe le tambour.

“Le plus important de tous les tambours”, dit [Ogotemmêli], “est le tambour d’aisselle. C’est le Nommo qui l’a fait”. “Il en a donné l’image avec ses doigts, comme font aujourd’hui les enfants avec les jeux de ficelles. Écartant les mains, il passa dix fois le fil dans chacun des quatre doigts, le pouce n’étant pas …

Baobab, muse mythique

Peinture en aquarelle d'un baobab dans le carnet de voyage de Géraldine Gabin. L'arbre Baobab est torturé et contouré d'encre noire, seuls quelques fruits et quelques fleurs poussent sur ses branches sans feuilles.

“Arbre majestueux au tronc massif, le baobab règne au milieu de la nature tel le lion parmi les animaux. Ses énormes branches à l’aspect torturé, ressemblant à des racines, accréditent la croyance que, grâce à elles, il tire sa force du ciel.” ― Sylviane Janin. Le baobab, en tant que muse Cette icône de la savane ouest-africaine …

La Masquarade Sogo Bò

Masque du dieu de l'eau, Faro, lors du festival Sogo Bo

Nin sogo. Nin sogo tè sogo ye. Nin sogo ye jinè ye. Cet animal. Cet animal n’est pas un animal. Cet animal est un esprit. *Chant de la masquerade malienne, Sogo bò (Bamana – les animaux sortent) ou Do bò (Bozo – le secret se dévoile)   Le Sogo bò, à travers les yeux de l’observateur “Nous étions au centre du village, …

Les Maçons de Djenné

Crépissage annuel de la Grande Mosquée de Djenné au Mali. Photographie d'un maître maçon qui enduit les murs de plâtre pendant que derrière lui, d'autres maçons grimpent l'échaffaudage.

  “Quand un lézard Agama te voit arriver, il saute sur un mur. Il ne tombe pas parce qu’il a des pouvoirs ‘spéciaux’. Ces pouvoirs, ce sont les mêmes qu’on utilise, nous, les maçons. Ce sont des secrets. ― Le maître maçon Konbaba Tennepo.   Le maître maçon Le maître maçon traverse le labyrinthe de ruelles …

Jumeaux

Festival du culte vaudou des jumeaux, à Ouidah, au Bénin

Que ce soit dans la poussière rouge du Sahel ou dans les sables des plaines côtières du sud, les pas des couples de jumeaux, à travers toute l’Afrique de l’Ouest, laissent des empreintes indélébiles le long de chemins habituellement unifiés et synchrones. Les Temnés de Sierra Leone parlent de frères jumeaux mythiques qui ont miraculeusement …

Le marionnettiste

Têtes de deux marionnettes ouest africaines, articulées à la bouche et ornées de cauris, qui attendent le marionnettiste.

Le marionnettiste ouest-africain vacille, penche et chancelle, se livrant aux demandes de sa sculpture. Il est à la fois ajogi, le danseur Yoruba de l’image en bois, et nyamakala, le gardien Malinké de la force spirituelle, lorsqu’il tire sur les ficelles et les baguettes d’une des traditions les plus anciennes d’Afrique. Le marionnettiste, “danseur de …

Le Gèlèdé, spectacle yoruba

Egbado (Yewa) Gelede Société des Masquerades se reposant avant une performance, Yoruba, Idahin Town, Région Ketu, Nigeria, 1971.

Oju to ba ri Gèlèdé ti de opin iran Les yeux qui ont vu le Gèlèdé ont vu le spectacle ultime  Célébration de awon iya wa, nos mères ― une éloge Yoruba aux pouvoirs spirituels des femmes.   Le Gèlèdé, à travers les yeux de l’observateur “Les performances préliminaires intensifient l’anticipation et l’exitation de la foule, car elles sont …