Daybo

Ni griot ni poète, je suis, après des années passées au Sahel, une des plus fervantes chanteuses de louanges de l'Afrique de l'Ouest.

La Masquarade Sogo Bò

Masque du dieu de l'eau, Faro, lors du festival Sogo Bo

Nin sogo. Nin sogo tè sogo ye. Nin sogo ye jinè ye. Cet animal. Cet animal n’est pas un animal. Cet animal est un esprit. *Chant de la masquerade malienne, Sogo bò (Bamana – les animaux sortent) ou Do bò (Bozo – le secret se dévoile)   Le Sogo bò, à travers les yeux de l’observateur “Nous étions au centre du village, …

Les Maçons de Djenné

Crépissage annuel de la Grande Mosquée de Djenné au Mali. Photographie d'un maître maçon qui enduit les murs de plâtre pendant que derrière lui, d'autres maçons grimpent l'échaffaudage.

  “Quand un lézard Agama te voit arriver, il saute sur un mur. Il ne tombe pas parce qu’il a des pouvoirs ‘spéciaux’. Ces pouvoirs, ce sont les mêmes qu’on utilise, nous, les maçons. Ce sont des secrets. ― Le maître maçon Konbaba Tennepo.   Le maître maçon Le maître maçon traverse le labyrinthe de ruelles …

Jumeaux

Festival du culte vaudou des jumeaux, à Ouidah, au Bénin

Que ce soit dans la poussière rouge du Sahel ou dans les sables des plaines côtières du sud, les pas des couples de jumeaux, à travers toute l’Afrique de l’Ouest, laissent des empreintes indélébiles le long de chemins habituellement unifiés et synchrones. Les Temnés de Sierra Leone parlent de frères jumeaux mythiques qui ont miraculeusement …

Le marionnettiste

Têtes de deux marionnettes ouest africaines, articulées à la bouche et ornées de cauris, qui attendent le marionnettiste.

Le marionnettiste ouest-africain vacille, penche et chancelle, se livrant aux demandes de sa sculpture. Il est à la fois ajogi, le danseur Yoruba de l’image en bois, et nyamakala, le gardien Malinké de la force spirituelle, lorsqu’il tire sur les ficelles et les baguettes d’une des traditions les plus anciennes d’Afrique. Le marionnettiste, “danseur de …

Le Gèlèdé, spectacle yoruba

Egbado (Yewa) Gelede Société des Masquerades se reposant avant une performance, Yoruba, Idahin Town, Région Ketu, Nigeria, 1971.

Oju to ba ri Gèlèdé ti de opin iran Les yeux qui ont vu le Gèlèdé ont vu le spectacle ultime  Célébration de awon iya wa, nos mères ― une éloge Yoruba aux pouvoirs spirituels des femmes.   Le Gèlèdé, à travers les yeux de l’observateur “Les performances préliminaires intensifient l’anticipation et l’exitation de la foule, car elles sont …

Bògòlanfini, talisman et tissu de terre

Photographir de bandes de cotton teintes avec de la terre qui sèchent sous le soleil. Une fois cousus et peints, ceux ci deviendront du bògòlanfini (ou bogolan).

“Le tissu bogolan est littéralement fait des terres, des forêts, des rivières et du soleil maliens.” – Kandiora Coulibaly, Groupe Bogolan Kasobane En effet, c’est à travers la maîtrise des matériaux naturels — la boue ferreuse des lits des rivières, l’extrait de feuilles, d’écorce, et de racines, ainsi que l’intense énergie du soleil ouest-africain — que …

Le tisserand

Gros plan sur les mains d'un tisserand Dioula, passant la navette à travers la trame du métier à tisser.

Quelque part dans la région du Fouta-Toro sénégalais, un tisserand toucouleur, ou mabube, reconstitue un rituel ancien. Il réunit les composants de son métier à tisser — sa poulie, sa roue, sa navette et son battant qui ont été taillés pour lui seul — et réconstitue, jour après jour, une structure qui ne lui appartient pas entièrement. Bien …

Rythme

Des mains frappant un rythme sur un tambour djembé.

“Le rythme est l’âme de la vie. L’univers entier tourne autour du rythme. Toute chose, toute action humaine tourne autour du rythme.” ― Babatunde Olatunji   La nature universelle du rythme ouest-africain Si le rythme, la vie et le mouvement sont synonymes, de nombreuses langues ouest-africaines, comme l’igbo, l’efik, le haoussa et le yorouba, n’ont …

Le griot

Trois peintures d'un griot en trois étapes, en train de chanter des louanges, accompagné de son tama.

Au-dessus du vacarme de la culture de tous les jours — du bavardage spontané du marché aux rythmes polyphoniques de l’enclume, du pilon de mortier, ou de la navette du métier à tisser — s’élève la poésie acoustique du griot ouest-africain. Si c’est à travers la magnifique cacophonie du quotidien que les gens affirment le …