Mia Sogoba

Ni historienne ni ethnographe, une enfance en Afrique de l'Ouest m'a attirée à la fois au passé et au présent de ces cultures qui m'ont laissé leur marque indélébile.

3 Contes de Côte d’Ivoire

Textile du peuple sénoufo de Korhogo qui illustre les personnages des contres de la Côte d'Ivoire.

Comme la plupart des contes indigènes à l’Afrique de l’Ouest, les allégories et les récits traditionnels transmis au fil des générations d’ivoiriens captivent et éclairent, surprennent et guident, recréent et renforcent les valeurs sociales de leurs auditeurs. À travers une panoplie de personnages — monstres fantastiques, protagonistes rebelles — les dichotomies morales se présentent : …

Le pouvoir d’un prénom

Lithographie en noir et blanc d'une famille assise sur un banc, dos tournés. Il y a trois petits enfants, et quatre adultes. Ils regardent une femme qui les embrasse tous. L'image fait penser à une cérémonie africaine où un bébé reçoit un prénom ou plusieurs prénoms, et son nom entier.

À la question shakespearienne « Qu’y a-t-il dans un nom ? » la réponse ouest-africaine est « Tout. » Dans un monde où même l’acte de parler est infusé de pouvoir, les prénoms donnés à la naissance — qu’ils soient protecteurs ou encourageants, proverbiaux ou prédictifs, exaltés ou en apparence indélicats — sont de la …

Religion(s) ouest-africaine(s)

Moitié supérieure d'un tableau dans le style primitivisme du peintre Nigérian, Twins Seven Seven. Il illustre Shango, un orisha yoruba, et une divinité de la religion ouest-africaine, entouré d'adorateurs lors de son festival dédié.

La majorité des Africains de l’Ouest pratiquent désormais les religions abrahamiques comme l’islam ou le christianisme, mais il existe toujours des îlots de personnes qui adhèrent à la spiritualité de leurs ancêtres. Même parmi ceux qui ont accueilli les religions importées, les vestiges de leurs croyances traditionnelles restent manifestement visibles lors des danses masquées, de …

Amadou Hampâté Bâ : Lettre ouverte à la jeunesse

Trois peintures de la jeunesse d'Olivia Pendergast. A gauche, une peinture d'une fille noire habillée en robe blanche, au millieu, une peinture de deux écoliers en uniforme qui tiennent des cahiers, et à droite, un garçon assis sur un tonneau.

Les anciens sont considérés être des fonds de sagesse dans les sociétés ouest-africaines. Il est particulièrement approprié alors, qu’en 1985, ce soit Amadou Hampâté Bâ (1900-1991), l’humaniste, écrivain et ethnologue malien, qui a adressé la nouvelle génération dans une lettre touchante qui est tout aussi pertinente aujourd’hui. Lettre ouverte à la jeunesse Mes chers cadets, Celui qui …

Histoire de l’Afrique de l’Ouest en un clin d’œil

De toutes les régions du continent africain, c’est l’Afrique de l’Ouest qui a eu la plus grande concentration d’anciens royaumes et empires dans son histoire précoloniale. Ce n’est pas une tâche facile que de tenter de prendre des clichés de l’Afrique de l’Ouest à divers moments de son évolution. Même les royaumes les plus importants de l’histoire de la région — les empires du Mali, …