Mia Sogoba

Ni historienne ni ethnographe, une enfance en Afrique de l'Ouest m'a attirée à la fois au passé et au présent de ces cultures qui m'ont laissé leur marque indélébile.

Religion(s) ouest-africaine(s)

Moitié supérieure d'un tableau dans le style primitivisme du peintre Nigérian, Twins Seven Seven. Il illustre Shango, un orisha yoruba, et une divinité de la religion ouest-africaine, entouré d'adorateurs lors de son festival dédié.

La majorité des Africains de l’Ouest pratiquent désormais les religions abrahamiques comme l’islam ou le christianisme, mais il existe toujours des îlots de personnes qui adhèrent à la spiritualité de leurs ancêtres. Même parmi ceux qui ont accueilli les religions importées, les vestiges de leurs croyances traditionnelles restent manifestement visibles lors des danses masquées, de …

Amadou Hampâté Bâ : Lettre ouverte à la jeunesse

Trois peintures de la jeunesse d'Olivia Pendergast. A gauche, une peinture d'une fille noire habillée en robe blanche, au millieu, une peinture de deux écoliers en uniforme qui tiennent des cahiers, et à droite, un garçon assis sur un tonneau.

Les anciens sont considérés être des fonds de sagesse dans les sociétés ouest-africaines. Il est particulièrement approprié alors, qu’en 1985, ce soit Amadou Hampâté Bâ (1900-1991), l’humaniste, écrivain et ethnologue malien, qui a adressé la nouvelle génération dans une lettre touchante qui est tout aussi pertinente aujourd’hui. Lettre ouverte à la jeunesse Mes chers cadets, Celui qui …

Histoire de l’Afrique de l’Ouest en un clin d’œil

De toutes les régions du continent africain, c’est l’Afrique de l’Ouest qui a eu la plus grande concentration d’anciens royaumes et empires dans son histoire précoloniale. Ce n’est pas une tâche facile que de tenter de prendre des clichés de l’Afrique de l’Ouest à divers moments de son évolution. Même les royaumes les plus importants de l’histoire de la région — les empires du Mali, …

Parentés à plaisanterie

Peinture de femmes africaines en train de discuter, avec des bébés sur leurs dos et des packets sur leur têtes. L'attitude des femmes illustre parfaitement les parentés à plaisanterie.

Dans la plupart des cultures, il serait impoli de se moquer ouvertement d’un inconnu, parfaitement insultant de le traiter d’esclave, et complètement criminel d’entrer dans son domicile et voler sa télévision. Dans le contexte des parentés à plaisanterie — ou “cousinage”, sinankunya au Mali, rakiré au Burkina Faso — ces actes peuvent dans certains cas être tout à …

Les cauris: valeur monétaire et symbolique

Des cauris ornent deux poupées Ibeji en bois des Yorubas.

Les coquillages “cauris” étaient l’une des devises les plus répandues au monde. En Afrique de l’Ouest, l’humble coquillage s’est enfilé dans la fibre culturelle, a pris un aspect symbolique et rituel plus profond qui n’a jamais complètement perdu sa valeur. Les cauris comme monnaie Le joli coquillage blanc a toutes les caractéristiques requises d’une devise: …