Culture


L’héritage collectif — les perceptions, croyances, comportements et interactions partagées — qui à la fois différencie et unit les peuples de l’Afrique de l’Ouest. Sous les expressions matérielles de la culture (language, art, etc), se trouvent les valeurs plus intangibles qui créent et raffinent ces diverses identités ouest africaines.

La danse Zaouli du pays Gouro, Côte d’Ivoire

Photographie d'un danseur portant le masque Zaouli en Côte d'Ivoire.

Un hommage à la beauté féminine, ce spectacle traditionnel de l’Afrique de l’Ouest est protégé par la Convention pour la sauvegarde du patrimoine culturel immatériel de l’UNESCO, 2017. Chaque village Gouro en Côte d’Ivoire a son danseur Zaouli prisé. Pourtant toujours incarné par un homme, le masque lui-même représente la magnifique fille de Zaouli — …

Le forgeron

Photographie en noir et blanc d'une hache de forgeron posée par terre avec des cauris comme offrandes en Sierra Leone.

« Une fois le fer chauffé à blanc dans un feu de charbon, les habiles forgerons africains manipulent le métal comme de l’argile. En utilisant leurs marteaux comme extension de leurs mains, ils peuvent façonner toutes les formes qu’ils désirent sur leurs enclumes. Avec une prouesse technique impressionnante, ces artistes ont, depuis plus de 2500 …

Le pouvoir d’un prénom

Lithographie en noir et blanc d'une famille assise sur un banc, dos tournés. Il y a trois petits enfants, et quatre adultes. Ils regardent une femme qui les embrasse tous. L'image fait penser à une cérémonie africaine où un bébé reçoit un prénom ou plusieurs prénoms, et son nom entier.

À la question shakespearienne « Qu’y a-t-il dans un nom ? » la réponse ouest-africaine est « Tout. » Dans un monde où même l’acte de parler est infusé de pouvoir, les prénoms donnés à la naissance — qu’ils soient protecteurs ou encourageants, proverbiaux ou prédictifs, exaltés ou en apparence indélicats — sont de la …

Le tambour parleur

Photographie d'un tambour parleur ouest-africain, en forme de sablier avec des cordes de tension autour de ses côtés et une écharpe lacée autour. Au dessus de la peau du tambour est posée la baguette courbée avec laquelle on frappe le tambour.

“Le plus important de tous les tambours”, dit [Ogotemmêli], “est le tambour d’aisselle. C’est le Nommo qui l’a fait”. “Il en a donné l’image avec ses doigts, comme font aujourd’hui les enfants avec les jeux de ficelles. Écartant les mains, il passa dix fois le fil dans chacun des quatre doigts, le pouce n’étant pas …

Baobab, muse mythique

Peinture en aquarelle d'un baobab dans le carnet de voyage de Géraldine Gabin. L'arbre Baobab est torturé et contouré d'encre noire, seuls quelques fruits et quelques fleurs poussent sur ses branches sans feuilles.

“Arbre majestueux au tronc massif, le baobab règne au milieu de la nature tel le lion parmi les animaux. Ses énormes branches à l’aspect torturé, ressemblant à des racines, accréditent la croyance que, grâce à elles, il tire sa force du ciel.” ― Sylviane Janin. Le baobab, en tant que muse Cette icône de la savane ouest-africaine …

Religion(s) ouest-africaine(s)

Moitié supérieure d'un tableau dans le style primitivisme du peintre Nigérian, Twins Seven Seven. Il illustre Shango, un orisha yoruba, et une divinité de la religion ouest-africaine, entouré d'adorateurs lors de son festival dédié.

La majorité des Africains de l’Ouest pratiquent désormais les religions abrahamiques comme l’islam ou le christianisme, mais il existe toujours des îlots de personnes qui adhèrent à la spiritualité de leurs ancêtres. Même parmi ceux qui ont accueilli les religions importées, les vestiges de leurs croyances traditionnelles restent manifestement visibles lors des danses masquées, de …

La Masquarade Sogo Bò

Masque du dieu de l'eau, Faro, lors du festival Sogo Bo

Nin sogo. Nin sogo tè sogo ye. Nin sogo ye jinè ye. Cet animal. Cet animal n’est pas un animal. Cet animal est un esprit. *Chant de la masquerade malienne, Sogo bò (Bamana – les animaux sortent) ou Do bò (Bozo – le secret se dévoile)   Le Sogo bò, à travers les yeux de l’observateur “Nous étions au centre du village, …

Les Maçons de Djenné

Crépissage annuel de la Grande Mosquée de Djenné au Mali. Photographie d'un maître maçon qui enduit les murs de plâtre pendant que derrière lui, d'autres maçons grimpent l'échaffaudage.

  “Quand un lézard Agama te voit arriver, il saute sur un mur. Il ne tombe pas parce qu’il a des pouvoirs ‘spéciaux’. Ces pouvoirs, ce sont les mêmes qu’on utilise, nous, les maçons. Ce sont des secrets. ― Le maître maçon Konbaba Tennepo.   Le maître maçon Le maître maçon traverse le labyrinthe de ruelles …