Culture


L’héritage collectif — les perceptions, croyances, comportements et interactions partagées — qui à la fois différencie et unit les peuples de l’Afrique de l’Ouest. Sous les expressions matérielles de la culture (language, art, etc), se trouvent les valeurs plus intangibles qui créent et raffinent ces diverses identités ouest africaines.

Rythme

Des mains frappant un rythme sur un tambour djembé.

“Le rythme est l’âme de la vie. L’univers entier tourne autour du rythme. Toute chose, toute action humaine tourne autour du rythme.” ― Babatunde Olatunji   La nature universelle du rythme ouest-africain Si le rythme, la vie et le mouvement sont synonymes, de nombreuses langues ouest-africaines, comme l’igbo, l’efik, le haoussa et le yorouba, n’ont …

Parentés à plaisanterie

Peinture de femmes africaines en train de discuter, avec des bébés sur leurs dos et des packets sur leur têtes. L'attitude des femmes illustre parfaitement les parentés à plaisanterie.

Dans la plupart des cultures, il serait impoli de se moquer ouvertement d’un inconnu, parfaitement insultant de le traiter d’esclave, et complètement criminel d’entrer dans son domicile et voler sa télévision. Dans le contexte des parentés à plaisanterie — ou “cousinage”, sinankunya au Mali, rakiré au Burkina Faso — ces actes peuvent dans certains cas être tout à …

Le griot

Trois peintures d'un griot en trois étapes, en train de chanter des louanges, accompagné de son tama.

Au-dessus du vacarme de la culture de tous les jours — du bavardage spontané du marché aux rythmes polyphoniques de l’enclume, du pilon de mortier, ou de la navette du métier à tisser — s’élève la poésie acoustique du griot ouest-africain. Si c’est à travers la magnifique cacophonie du quotidien que les gens affirment le …

Les cauris: valeur monétaire et symbolique

Des cauris ornent deux poupées Ibeji en bois des Yorubas.

Les coquillages “cauris” étaient l’une des devises les plus répandues au monde. En Afrique de l’Ouest, l’humble coquillage s’est enfilé dans la fibre culturelle, a pris un aspect symbolique et rituel plus profond qui n’a jamais complètement perdu sa valeur. Les cauris comme monnaie Le joli coquillage blanc a toutes les caractéristiques requises d’une devise: …

Le Pouvoir de la Parole

Painting of faces, some listening, some speaking.

La parole, dans la culture africaine, une fois relâchée des lèvres comme on desserre les ficelles d’une pochette talisman, diffuse une force spéciale, l’énergie primordiale de la création elle-même. Parler, c’est exhaler une essence active, l’Oro, chez les Yoruba du Nigéria et du Bénin. Pour les Mandés — des forêts tropicales de la côte jusqu’au …