Langue


“Sois à l’écoute, disait-on dans la vieille Afrique, tout parle, tout est parole, tout cherche à nous communiquer une connaissance…” ― Écrivain et ethnologue malien, Amadou Hampâté Bâ

Que ces paroles soient en Yoruba, Igbo, Akan, Wolof, etc… l’Afrique de l’Ouest résonne avec les sons des langues nigéro-congolaises, une famille de langues parmi les plus étendues du monde.

Le pouvoir d’un prénom

Lithographie en noir et blanc d'une famille assise sur un banc, dos tournés. Il y a trois petits enfants, et quatre adultes. Ils regardent une femme qui les embrasse tous. L'image fait penser à une cérémonie africaine où un bébé reçoit un prénom ou plusieurs prénoms, et son nom entier.

À la question shakespearienne « Qu’y a-t-il dans un nom ? » la réponse ouest-africaine est « Tout. » Dans un monde où même l’acte de parler est infusé de pouvoir, les prénoms donnés à la naissance — qu’ils soient protecteurs ou encourageants, proverbiaux ou prédictifs, exaltés ou en apparence indélicats — sont de la …

Le Pouvoir de la Parole

Painting of faces, some listening, some speaking.

La parole, dans la culture africaine, une fois relâchée des lèvres comme on desserre les ficelles d’une pochette talisman, diffuse une force spéciale, l’énergie primordiale de la création elle-même. Parler, c’est exhaler une essence active, l’Oro, chez les Yoruba du Nigéria et du Bénin. Pour les Mandés — des forêts tropicales de la côte jusqu’au …