Le griot

Trois peintures d'un griot en trois étapes, en train de chanter des louanges, accompagné de son tama.

Au-dessus du vacarme de la culture de tous les jours — du bavardage spontané du marché aux rythmes polyphoniques de l’enclume, du pilon de mortier, ou de la navette du métier à tisser — s’élève la poésie acoustique du griot ouest-africain. Si c’est à travers la magnifique cacophonie du quotidien que les gens affirment le …

Les cauris: valeur monétaire et symbolique

Des cauris ornent deux poupées Ibeji en bois des Yorubas.

Les coquillages “cauris” étaient l’une des devises les plus répandues au monde. En Afrique de l’Ouest, l’humble coquillage s’est enfilé dans la fibre culturelle, a pris un aspect symbolique et rituel plus profond qui n’a jamais complètement perdu sa valeur. Les cauris comme monnaie Le joli coquillage blanc a toutes les caractéristiques requises d’une devise: …

Kwaku Anansi et le pot de sagesse

Illustration d'Anansi, l'araignée malice des peuples Ashanti et Akan d'Afrique de l'Ouest, par lfinrod.

La toile traditionnelle de contes et légendes qui allégorise la nature humaine — en particulier sa tendance vers la sagesse, l’ingéniosité, la réflexion, mais aussi la perspicacité et la duplicité qui vont souvent de pair — couvre les cultures du monde. Elle s’étire d’un bout à l’autre du globe, du Japon aux Amériques en passant …

Histoire des Bambaras: Ségou et Kaarta

Illustration de deux Bambara portant les habits traditionnels

De nombreuses histoires orales, mythes et conjectures obscurcissent les origines des Bambaras. Certains déclarent que leurs ancêtres ont émigré du désert du Sahara. D’autres disent qu’ils viennent de la vallée Wassoulou, une zone chevauchant l’extrême sud de l’actuel Mali, l’est de la Guinée et le nord de la Côte d’Ivoire. D’autres encore supposent que leur …

Le Pouvoir de la Parole

Painting of faces, some listening, some speaking.

La parole, dans la culture africaine, une fois relâchée des lèvres comme on desserre les ficelles d’une pochette talisman, diffuse une force spéciale, l’énergie primordiale de la création elle-même. Parler, c’est exhaler une essence active, l’Oro, chez les Yoruba du Nigéria et du Bénin. Pour les Mandés — des forêts tropicales de la côte jusqu’au …