Le tisserand

Gros plan sur les mains d'un tisserand Dioula, passant la navette à travers la trame du métier à tisser.

Quelque part dans la région du Fouta-Toro sénégalais, un tisserand toucouleur, ou mabube, reconstitue un rituel ancien. Il réunit les composants de son métier à tisser — sa poulie, sa roue, sa navette et son battant qui ont été taillés pour lui seul — et réconstitue, jour après jour, une structure qui ne lui appartient pas entièrement. Bien …

Rythme

Des mains frappant un rythme sur un tambour djembé.

“Le rythme est l’âme de la vie. L’univers entier tourne autour du rythme. Toute chose, toute action humaine tourne autour du rythme.” ― Babatunde Olatunji   La nature universelle du rythme ouest-africain Si le rythme, la vie et le mouvement sont synonymes, de nombreuses langues ouest-africaines, comme l’igbo, l’efik, le haoussa et le yorouba, n’ont …

Parentés à plaisanterie

Peinture de femmes africaines en train de discuter, avec des bébés sur leurs dos et des packets sur leur têtes. L'attitude des femmes illustre parfaitement les parentés à plaisanterie.

Dans la plupart des cultures, il serait impoli de se moquer ouvertement d’un inconnu, parfaitement insultant de le traiter d’esclave, et complètement criminel d’entrer dans son domicile et voler sa télévision. Dans le contexte des parentés à plaisanterie — ou “cousinage”, sinankunya au Mali, rakiré au Burkina Faso — ces actes peuvent dans certains cas être tout à …

Le griot

Trois peintures d'un griot en trois étapes, en train de chanter des louanges, accompagné de son tama.

Au-dessus du vacarme de la culture de tous les jours — du bavardage spontané du marché aux rythmes polyphoniques de l’enclume, du pilon de mortier, ou de la navette du métier à tisser — s’élève la poésie acoustique du griot ouest-africain. Si c’est à travers la magnifique cacophonie du quotidien que les gens affirment le …

Les cauris: valeur monétaire et symbolique

Des cauris ornent deux poupées Ibeji en bois des Yorubas.

Les coquillages “cauris” étaient l’une des devises les plus répandues au monde. En Afrique de l’Ouest, l’humble coquillage s’est enfilé dans la fibre culturelle, a pris un aspect symbolique et rituel plus profond qui n’a jamais complètement perdu sa valeur. Les cauris comme monnaie Le joli coquillage blanc a toutes les caractéristiques requises d’une devise: …

Kwaku Anansi et le pot de sagesse

Illustration d'Anansi, l'araignée malice des peuples Ashanti et Akan d'Afrique de l'Ouest, par lfinrod.

La toile traditionnelle de contes et légendes qui allégorise la nature humaine — en particulier sa tendance vers la sagesse, l’ingéniosité, la réflexion, mais aussi la perspicacité et la duplicité qui vont souvent de pair — couvre les cultures du monde. Elle s’étire d’un bout à l’autre du globe, du Japon aux Amériques en passant …

Histoire des Bambaras: Ségou et Kaarta

Illustration de deux Bambara portant les habits traditionnels

De nombreuses histoires orales, mythes et conjectures obscurcissent les origines des Bambaras. Certains déclarent que leurs ancêtres ont émigré du désert du Sahara. D’autres disent qu’ils viennent de la vallée Wassoulou, une zone chevauchant l’extrême sud de l’actuel Mali, l’est de la Guinée et le nord de la Côte d’Ivoire. D’autres encore supposent que leur …

Le Pouvoir de la Parole

Painting of faces, some listening, some speaking.

La parole, dans la culture africaine, une fois relâchée des lèvres comme on desserre les ficelles d’une pochette talisman, diffuse une force spéciale, l’énergie primordiale de la création elle-même. Parler, c’est exhaler une essence active, l’Oro, chez les Yoruba du Nigéria et du Bénin. Pour les Mandés — des forêts tropicales de la côte jusqu’au …