Les Maçons de Djenné

Crépissage annuel de la Grande Mosquée de Djenné au Mali. Photographie d'un maître maçon qui enduit les murs de plâtre pendant que derrière lui, d'autres maçons grimpent l'échaffaudage.

  « Quand un lézard Agama te voit arriver, il saute sur un mur. Il ne tombe pas parce qu’il a des pouvoirs ‘spéciaux’. Ces pouvoirs, ce sont les mêmes qu’on utilise, nous, les maçons. Ce sont des secrets. ― Le maître maçon Konbaba Tennepo.   Le maître maçon Le maître maçon traverse le labyrinthe de ruelles …

Amadou Hampâté Bâ : Lettre ouverte à la jeunesse

Trois peintures de la jeunesse d'Olivia Pendergast. A gauche, une peinture d'une fille noire habillée en robe blanche, au millieu, une peinture de deux écoliers en uniforme qui tiennent des cahiers, et à droite, un garçon assis sur un tonneau.

Les anciens sont considérés être des fonds de sagesse dans les sociétés ouest-africaines. Il est particulièrement approprié alors, qu’en 1985, ce soit Amadou Hampâté Bâ (1900-1991), l’humaniste, écrivain et ethnologue malien, qui a adressé la nouvelle génération dans une lettre touchante qui est tout aussi pertinente aujourd’hui. Lettre ouverte à la jeunesse Mes chers cadets, Celui qui …

Histoire de l’Afrique de l’Ouest en un clin d’œil

De toutes les régions du continent africain, c’est l’Afrique de l’Ouest qui a eu la plus grande concentration d’anciens royaumes et empires dans son histoire précoloniale. Ce n’est pas une tâche facile que de tenter de prendre des clichés de l’Afrique de l’Ouest à divers moments de son évolution. Même les royaumes les plus importants de l’histoire de la région — les empires du Mali, …

Jumeaux

Festival du culte vaudou des jumeaux, à Ouidah, au Bénin

Que ce soit dans la poussière rouge du Sahel ou dans les sables des plaines côtières du sud, les pas des couples de jumeaux, à travers toute l’Afrique de l’Ouest, laissent des empreintes indélébiles le long de chemins habituellement unifiés et synchrones. Les Temnés de Sierra Leone parlent de frères jumeaux mythiques qui ont miraculeusement …

Le marionnettiste

Têtes de deux marionnettes ouest africaines, articulées à la bouche et ornées de cauris, qui attendent le marionnettiste.

Le marionnettiste ouest-africain vacille, penche et chancelle, se livrant aux demandes de sa sculpture. Il est à la fois ajogi, le danseur Yoruba de l’image en bois, et nyamakala, le gardien Malinké de la force spirituelle, lorsqu’il tire sur les ficelles et les baguettes d’une des traditions les plus anciennes d’Afrique. Le marionnettiste, « danseur de …

Le Gèlèdé, spectacle yoruba

Egbado (Yewa) Gelede Société des Masquerades se reposant avant une performance, Yoruba, Idahin Town, Région Ketu, Nigeria, 1971.

Oju to ba ri Gèlèdé ti de opin iran Les yeux qui ont vu le Gèlèdé ont vu le spectacle ultime  Célébration de awon iya wa, nos mères ― une éloge Yoruba aux pouvoirs spirituels des femmes.   Le Gèlèdé, à travers les yeux de l’observateur « Les performances préliminaires intensifient l’anticipation et l’exitation de la foule, car elles sont …